Wednesday, August 2, 2017

Why does the radical Left warms up to Islamists?

Kashmiri Hindus were killed because they had jobs
We have all heard the proverb, “birds of a feather flock together”. The equivalent Hindi version would be, “ek he thayli ke chatte batte”. The proverb is used to describe similar behaviour of humans with similar traits. Sportspersons take extreme care of their daily exercise routines and physical fitness, musicians practice on their instruments for hours to get that perfect note, children show curiosity to know the unknown. They all share a common passion and work to achieve it. It is this common passion or values that make them behave in a similar manner.

The radical Left and the Islamists too share common values and ideals. This is the reason why we see the Left apologising for the Islamists after every terror attack. From the liberal shores of Vancouver to the ghats of Varanasi, the Left always tries to cover up the horrors of Islamists by blaming it on bizarre things like an impending divorce. The Left shields the Islamists from negative public opinion and tries to build a positive narrative by using emotional blackmail. This usually comes in form of images, of wailing children of Gaza or painting a terrorist as the son of a “poor headmaster”. They even go as far as to blame employment as the reason for getting killed.

But how can the godless Left have any similarity with the deeply religious Islamists? On the face of it, they do not have any similarities. In fact they appear to be the complete opposite of each other. But scratch the surface and one finds that they are similar in more ways than one.

The similarity of ideology

Both the Islamists and the Left believes that the current society is not ideal. Both believe in a utopian idea of a perfect world where everyone in the world will be same. The Islamists believe that the entire world will be one large Islamic Caliphate and Sharia will become the universal law. The Left believes that Communism will rule the world and every single individual will become equal. The ideology of Islamists and the Left arise out of different sources. But in the end, however, they both seek to destroy the diversity and individuality of society and replace it with a uniform, authoritarian ideology.

We saw such attempts in Stalin’s Russia and Mao’s China. Both went against the diversity of society and individual liberty to impose an authoritarian rule. We see the same with the Islamists. Whenever they manage to capture territory they impose their authoritarian rule and an otherwise diverse society becomes a monolithic entity. Taliban in Afghanistan and ISIS in Iraq are examples of such brutal repression of diversity.

Similarity of the means to achieve

Both Islamists and the Left believes that the only way their ideology can be propagated is by a revolution, an armed revolution. The utopian society they both want to create can only result from a complete overhaul of what exists today. An armed revolution, like the October Revolution or the takeover of Afghanistan by Taliban, will remove the evils of the society. The new society will be free from the infidels and the bourgeois. The only way to achieve utopia is to eliminate everyone who opposes them.

Similarity of not learning from the past

An armed revolution may bring in change but we have seen what follows. The great revolutions in Soviet Russia and Communist China killed millions of people in forced labour camps and by extra-judicial killings. The Taliban killed hundreds of thousands to establish an Islamic Caliphate. The result was not the utopia they wanted to achieve but utter misery on the people living under their control. Russia and China moved towards a liberal market economy and the Taliban is struggling to strengthen its foothold. But the past is no learning for the Left and the Islamists. They both firmly believe that the previous revolutions were not pious enough and the next one will change everything.

Similarity of my way is the right way

While both the Left and the Islamists fight for their cause, there seems to be a great degree of disagreement among themselves. The Islamists have different ideas of achieving the Caliphate. They often do not agree on the process and split, with a firm belief that their way is the right way. We have the Taliban, Al Qaeda, ISIS, LeT, etc. who wants to achieve Islamist supremacy but for some reason can’t work together. The Left started as a monolith but soon met the same fate as that of the Islamists. In India alone there are at least 10 versions of mainstream Communist party. Though the ideals of these communist parties are same, they somehow find it difficult to sit under the same roof.

Similarity of disregard of science

The Islamists believe the earth is flat and horses can fly. The Left questions the Big Bang theory and Black holes. The Left goes on to label the widely accepted Big Bang Theory as, “creationist”. They reduced the theory to mere Church propaganda.

Similarity of dedication to the Book

Both Islamists and the Left derive and justify their actions based on teachings of the Book they consider sacred. Both cite their prophet’s words as the justification of their actions. Both fail to realise that the world has changed since their respective Book was written. Both fail to understand that the needs of society and humans are no longer the same as they used to be. But still, both firmly believe in one man’s version of truth, written a long time ago.

Similarity in radicalising the believers

The Islamists brainwash their potential recruits by highlighting the atrocities by the Western governments and the heretic governments of Islamic countries. The Left brainwashes their carder by highlighting similar atrocities by the Western governments and “fascist” countries. Both employ the power of consistent fear mongering and distortion of events to suit their agenda.

There may be many more similarities between the Islamists and the Left. These similarities of world dominance and armed revolution makes them birds of similar feather. That is the reason why the Left is always at the forefront when it comes to supporting the radical Islamists or apologising for their terror activities. The Islamists and the Left have found common ground and probably a shared dream of world dominance that they think can be achieved by supporting each other. 

Friday, July 7, 2017

पश्चिम बंगाल: तुष्टिकरण, साम्प्रदायिकता और अराजकता

Youth Ki Awaaz पर प्रथम प्रकाशित 

पश्चिम बंगाल एक बार फिर ख़बरों के घेरे में है। कारण एक बार फिर साम्प्रदायिक हिंसा है। पश्चिम बंगाल में साम्प्रदायिक हिंसा पहली बार नहीं हुई है। भारत विभाजन पूर्व, १६ अगस्त १९४६ के दिन जिन्नाह द्वारा डायरेक्ट एक्शन डे घोषित किया गया था। उस कत्लेआम में सैंकड़ो लोग मारे गए थे।भारत की आज़ादी के बाद भी हिंसा का दौर चलता रहा। मुर्शिदाबाद में १९८८ में एक मस्जिद में प्रार्थना के
चित्र आभार: Youth Ki Awaaz
अधिकार को लेकर 
पश्चिम बंगाल मुस्लिम लीग ने कासिम्बाज़ार में हिंसक प्रदर्शन किया. प्रदर्शन कारियों ने बंगाल के पाकिस्तान में विलय के भी नारे लगाए. पर इतिहास को दोहरा कर हम आज की उपेक्षा नहीं कर सकते। 

वर्तमान पश्चिम बंगाल में वामपंथी पार्टियों ने सत्तर के दशक में क्रान्ति के नाम पर सशस्त्र गिरोहों का गठन किया. उन्ही गिरोहों ने वाम दलों को तीन दशकों तक सत्ता में बनाये रखा. आज वही गिरोह जिहने काडर भी कहा जाता है, वर्तमान तृणमूल सरकार का सहयोग कर रहे है. 

पश्चिम बंगाल में पनप रही हिंसा की एक जड़ बंगलदेश तक जाती है. वहां के कट्टरवादी संगठन, जैसे जमात - ए - इस्लामी, बांग्लादेश को एक इस्लामिक देश बनाना चाहते हैं. २००९ में शेख हसीना के पद सँभालने के बाद वहां इस्लामी कट्टरवाद पर निहाना साधा गया और आतंकी संगठनों का दमन किया गया. नतीजा यह हुआ की बांग्लादेशी कट्टरवाद सीमा लांघ कर पश्चिम बंगाल आ पहुंचा. 

ममता बनर्जी की तुष्टिकरण की नीति और बांग्लादेश से कट्टरवाद और अवैध घुसपैठ का नतीजा आज यह है की बंगाल के कम से कम तीन जिलों में प्रशासन अपना नियंत्रण खो चूका है. अफीम की खेती हो या आतंकी घुसपैठ, इन जिलों में सब खुलेआम हो रहा है. मुर्शिदाबाद, मालदा और उत्तर २४ परगना, तीन ऐसे जिले हैं जहाँ पिछले सात वर्षों में व्यापक साम्प्रदायिक हिंसा हुई है. 

वोट की राजनीति और तुष्टिकरण के चलते बंगाल में साम्प्रदायिक तनाव बढ़ रहा है. इमामों को दिए जाने वाला मासिक भत्ता हो या स्थानीय मीडिया पर सांप्रदायिक हिंसा के प्रसारण पर रोक हो, बंगाल सरकार इस्लामिक तुष्टिकरण को खुलेआम प्रोत्साहन दे रही है. जहाँ वामपंथी पूँजीवाद विरोध की आड़ में हिंसा फैलाते थे वहीँ ममता सरकार इस्लामी हिंसा की और आँखे मूंदी बैठी है. 

हिंसा और सांप्रदायिक तनाव तृणमूल सरकार का हथियार बन चुके है. अवैध हथियारों और विस्फोटकों का पकड़ा जाना या लगातार हो रहे देसी बेम विस्फोट हो, यह सरकार की अक्षमता या विध्वंसकारी ताकतों से सांठ गांठ का प्रतीक है। प्रेस पर सरकार का कड़ा नियंत्रण इस लेख से आँका जासकता है. मिडिया द्वारा हिंसा के समाचार प्रसारित करने पर उनके खिलाफ पुलिस में प्राथमिकी दर्ज़ कर दी जाती है. 

इस सप्ताह बशीरहाट में हुए साम्प्रदायिक दंगे भी देश की नज़र में नहीं आते अगर सोशल मीडिया पर स्थानीय लोगों ने तस्वीरें और वीडियो नहीं डाले होते। आखिर क्या चाहतीं हैं ममता बनर्जी? क्या देश में साम्प्रदायिकता से जूझ रहा एक राज्य, कश्मीर, काफी नहीं है? क्या बंगाल को भी वोट की राजनीति के वेदी पर कुर्बान कर दिया जायेगा? क्या मालदा की तरह बंगाल के बाकि हिस्सों में भी इस्लामी कट्टरवाद सर चढ़ कर बोलेगा? इसका जवाब शायद ममता बनर्जी के पास ही है. परन्तु राजनितिक दल तो सत्ता की धुन में अंधे हो जाते है. 

शायद हमें अपने बुद्धिजीवी वर्ग से उम्मीद लगनी चाहिए. बुद्धिजीवी जो फिलिस्तीन से लेकर परमाणु बिजलीघरों तक पर प्रदर्शन करने से नहीं कतराते, क्या वह बंगाल में हो रही कट्टरवादी हिंसा के खिलाफ प्रदर्शन करेंगे? यहाँ आश्चर्य यह है की बुद्धिजीवी वर्ग को हिंसा नहीं दिखाई देती. दिखाई देता है तो केवल राज्यपाल और मुख्यमंत्री के बीच चल रहा पत्राचार. 

हमारा संविधान सभी नागरिकों को सामान अधिकार देता है. फिर क्यों एक और भारत "लीनचिस्तान" बन जाता है पर वही दूसरी ओर उतनी हे वीभत्स हिंसा को केवल क़ानून व्यवस्था का मामला बताकर हम किनारा कर लेते हैं?